Secret lovers never argue over cheese

Secret lovers never argue over cheese
(source: Les amants ne se dispute pas à propos du fromage. Journal Métro, November 6, 2012. Voir plus bas pour la version Française.)

My wife and I have a constant battle over cheese. When she opens a package, she leaves it in the original container and then stuffs it into an old milk bag. I prefer to remove the old packaging and wrap it in plastic wrap so as to lessen the chance of hardening or going moldy. It’s just a thing I have about cheese, so cut me some slack! I suppose my marriage will survive this crisis but the last time I looked at my cheese in a milk bag I had a flash about an issue many of my clients face.

Soup du jour
Relationship crises are soup du jour for psychologists. We deal with affairs, love triangles, and that ilk on a daily basis. A common dilemma people face when they have an affair is whether to leave their spouse or end the affair? The problem is this: when in the arms of a lover, people talk of art, music, and the exotic travel destinations they would visit if they could have a life together. They never argue over cheese.

Apples and oranges
This is the problem when we are trying to evaluate two completely different relationships. A new one, full of promise, sends electricity through your veins. An older one is about shared experiences, family, working toward common goals and a sense of long-term belongingness. It may be comfortable and loving but it isn’t going to feel as electric. Both types of relationships can be strong, but they don’t resemble each other in the least.

Living together not only means sharing love, it also means sharing space, expenses, TV, cooking, and toothpaste. Thermostats get turned up by one and down by the other. It’s a never-ending dance of negotiation, coercion, and compromise. Secret relationships face none of this.

Making a choice
Over the long term, people may begin to feel detached and ambivalent about their current relationships. Some may not see much potential for improvement but ending such a relationship can be extremely difficult. Children, financial assets, and fear of change usually make people choose the default option of the status quo. They do nothing until they happen to fall in love with another person. Then they are stuck having to decide between two very different entities; the reality of a long-term relationship vs. the promise of a new one.

This dilemma wouldn’t happen if people decided about their current relationships before getting involved in others. Unfortunately reacting to new enticements will continue to take precedent over long-term planning and facing tough choices. Such is human nature. Our hearts control us. Our brains then get stuck dealing with the consequences.

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Voici la version Française:

Les amants ne se disputent pas à propos du fromage

Ma femme et moi nous chamaillons constamment au sujet du fromage. Une fois  ouvert, elle laisse le fromage dans son emballage et l’insère dans un vieux sac de lait. Je préfère retirer l’emballage et envelopper le fromage dans une pellicule de plastique pour l’empêcher de durcir ou de moisir. C’est juste une manie que j’ai au sujet du fromage ! Je suppose que mon mariage y survivra, mais la dernière fois que j’ai vu mon fromage dans un sac de lait, ça m’a rappelé un problème auquel bien de mes clients font face.

Soupe du jour
Les crises dans les relations sont « la soupe du jour » des psychologues. Nous composons quotidiennement avec des aventures galantes et des triangles amoureux. L’un des dilemmes auxquels les gens sont confrontés lorsqu’ils ont une aventure est de décider s’ils vont laisser leur conjointe(e) ou mettre fin à l’aventure. Le problème est que lorsqu’ils sont dans les bras de leur amant(e), ils discutent d’art, de musique et des voyages qu’ils feraient dans des destinations exotiques s’ils pouvaient vivre ensemble. Ils ne se disputent jamais à propos du fromage…

Des pommes et des oranges
En effet, nous tentons d’évaluer deux relations complètement différentes. Une relation naissante, pleine de promesses, nous électrifie. Une relation plus ancienne repose sur le partage d’expériences, la famille, un but commun et l’engagement à long terme. Ce peut être réconfortant et tendre, mais le voltage est moins élevé. Les deux types de relations peuvent être solides, mais ne se ressemblent pas.

Vivre ensemble signifie partager de l’amour, mais aussi de l’espace, des dépenses, la télé, la cuisine et le dentifrice. L’un monte le thermostat, l’autre le descend. C’est une valse incessante de négociations, de contraintes et de compromis. Les relations clandestines ne comportent rien de tout cela.

Faire un choix
Les gens peuvent finir par se détacher et être ambivalents quant à leur relation stable. Certains ne voient guère de potentiel d’amélioration, mais rompre ce genre de relation peut être difficile. Habituellement, les enfants, le patrimoine et la peur du changement font choisir le statu quo. Ces gens ne font rien jusqu’à ce qu’ils tombent amoureux d’une autre personne. Ils oscillent alors entre deux choix : la réalité d’une relation à long terme, contre la promesse d’une nouvelle relation.

Ce dilemme ne se poserait pas si les gens prenaient la décision de mettre fin à une relation avant de se lancer dans une autre. Malheureusement, les attraits d’une nouvelle histoire d’amour prennent le pas sur les choix difficiles à faire lorsque notre couple bat de l’aile. Telle est la nature humaine. Notre cœur nous contrôle. Notre cerveau doit alors en assumer les conséquences.


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Posted in Relationships.

Posted on 16 Nov 2012

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4 comments to Secret lovers never argue over cheese

  1. Lyna Morin
    On Nov 16th 2012 at 15:39
    Reply

    Actually, according to cheese experts, leftover cheese should be wrapped loosely in parchment or waxed paper and then covered with aluminium foil. Milk bags are so passé. ;-)

    • Camillo Zacchia
      On Nov 20th 2012 at 14:42
      Reply

      “Passé” you say? What do we make of “parchment” then? It’s been a fortnight since I used that term. I think I’ll retire to the comfort of my settee, take quill to papyrus, and cogitate on the art of better preserving my Münster.

  2. Cornelia
    On Nov 16th 2012 at 20:23
    Reply

    I wish I could have read this article almost 10 years ago when my ex-husband left me for another woman. It took me years of my life to deal with the situation.

  3. Diane Grenon
    On Nov 27th 2012 at 16:09
    Reply

    C’est plus facile de chercher ailleurs quand ça va mal, mais souvent on répète les mêmes patterns avec quelqu’un d’autre. La lune de miel est souvent bien courte quand on se retrouve dans le quotidien. Quand on ne connaît pas quelqu’un, notre imagination nous joue des tours, jusqu’à la prochaine illusion.