Turning in circles

Hi folks. Here is something I published last week in Metro. It is a concept I have discussed with almost all of my clients over the years. It is also a part of almost every presentation I give. I thought it was time to try and summarize the idea in my 400 word-limit column. Not an easy task I might add. However, I could probably have shortened it even further by saying simply: Life is about changing what you can and accepting what you can’t. Not an original concept on my part for sure. Here is my way of saying the same thing.

Turning in circles
(Source: Comment ne pas passer sa vie à tourner en rond. Journal Métro, March 26, 2013). Voir plus bas pour la version Française.

“Man, this sucks!” How many times do you say this to yourself or hear someone else say it? Plenty. There is no shortage of situations we don’t like, be they related to work, school, or interpersonal and family relationships.

What then are our options? As far as I can tell there are only three: change the situation, accept it, or walk away.

Change it
The first thing to do when we are unhappy with our circumstances is to try to change them. If we don’t like how our relationship is going, we can discuss and negotiate in an effort to make things better. If we are unhappy with our salaries, we can ask for a raise. If we have a sore tooth we can go to the dentist. The first and best option when we are unhappy is to fix the problem.

Accept it
When our best efforts to fix a problem have failed, the next thing to try is to accept it. If, after analysing the pros and cons of a situation, the pros outweigh the cons, it is time to accept things as they are. This doesn’t mean to continue complaining, this means to accept things – REALLY, REALLY accept them. For example, if our salary is lower than we hope but we like our job and our co-workers, we may have to just let it go.

Reject it
If we have failed to fix things, and just can’t accept them, we have no other choice but to go for option three – walk away. Not doing so will continue to eat away at us. If we didn’t get the raise, and despite liking our job and co-workers, we can’t pay our bills, it’s time to look for something else. We may have to deal with the fear of change but we have no other option.


Turning in circles
The problem for some people is that they never choose. When there is no hope of change, some people keep banging their heads on a cement wall. Despite the failure of option one, they refuse to accept things (option two), and they are too afraid to walk away (option three). Failure to make a choice could keep them in limbo for years.

In some cases we may not even have all the options available to us. For example, the diagnosis of a terminal medical condition cannot be changed or rejected. All that is left in such cases is acceptance.

We may not always be happy with our circumstances or the limited choices available to deal with them, but we must decide nevertheless. Otherwise we will spend our lives spinning in circles waiting for a fourth option that never comes.


Voici la version Française:

Tourner en rond

« Ça me fait suer! » Combien de fois avez-vous dit cela ou entendu quelqu’un le dire? Ce ne sont pas les situations déplaisantes qui manquent, que ce soit au travail, à l’école, dans nos relations interpersonnelles ou familiales.

Quelles sont alors nos options? À ma connaissance, il n’y en a que trois : changer la situation, l’accepter ou partir.

La changer
La première chose à faire, lorsqu’une situation nous déplaît, c’est d’essayer de la changer. Si nous n’aimons pas la direction que prend notre relation, nous pouvons en discuter et négocier en vue de l’améliorer. Si nous ne sommes pas satisfaits de notre salaire, nous pouvons demander une augmentation. Si nous avons une rage de dent, nous pouvons aller chez le dentiste. La première et la meilleure solution, lorsque nous sommes insatisfaits, c’est de régler le problème.

Lorsque nos tentatives de régler un problème échouent, la prochaine étape est d’essayer d’accepter la situation. Si, après avoir pesé le pour et le contre, c’est le pour qui l’emporte, c’est le moment d’accepter la situation telle qu’elle est. Cela ne signifie pas de continuer à se plaindre, mais de VRAIMENT accepter la situation. Par exemple, si votre salaire est inférieur à ce que vous voudriez, mais que vous aimez votre emploi et vos collègues : lâchez prise!

La rejeter
Quand on n’a pas réussi à régler les problèmes et qu’on ne peut pas les accepter, il n’y a d’autre choix que la troisième option : partir. Sinon, la situation va continuer de nous gruger. Lorsqu’on n’a pas obtenu d’augmentation, qu’on aime son emploi et ses collègues, si on ne peut pas payer ses comptes, il est temps de chercher un autre boulot. Il est possible qu’on ait à composer avec la peur du changement, mais il ne reste pas d’autre option.


Tourner en rond
Le problème, avec certaines personnes, c’est qu’elles ne choisissent jamais. Lorsqu’il n’y a pas d’espoir de changement, certains se frappent la tête contre le mur. Malgré l’échec de la première option, ces gens refusent d’accepter la situation (deuxième option), mais ils ont trop peur de partir (troisième option). En ne faisant pas de choix, ils pourraient demeurer dans une impasse pendant des années.

Nous ne sommes peut-être pas toujours satisfaits de notre situation ou des choix limités que nous avons, néanmoins nous devons faire un choix. Sinon, nous passerons notre vie à tourner en rond… dans l’attente d’une quatrième option qui ne viendra jamais.

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Posted in Anger and conflict, Happiness, Human nature, Life, Relationships.

Posted on 18 Apr 2013

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