Betting on happiness

This is mental health awareness week. It is a week when we focus on general well-being in all of us as opposed to discussing illnesses as we do during mental illness week in October. In that spirit I wrote the following article for today’s edition of Métro.

Betting on happiness
(Source: Le bonheur à tout prix. Journal Métro, May 06-2014)
SVP voir plus bas pour la version Française.

I was talking to an employee of Lotto Quebec the other day and we speculated about what a lottery win does for happiness. Let’s face it; although we all say money doesn’t buy happiness, most of us would be willing to try.

Research shows that money does in fact buy a little happiness, but not as much as most of us would hope. Rich people do have easier lives than poor people and they have more choice. But while money helps, happiness and life satisfaction does not just come from being able to buy anything you want. It comes from feeling like you’ve accomplished something, from feeling loved, and from laughing and enjoying yourself.

A sense of purpose
There is nothing like the satisfaction of a job well done. I feel great when all I’ve managed to do is fix a flat on my bike, “Ahh, now it works!” Imagine the feeling when something substantial is achieved. Without a sense of accomplishment we would deprive ourselves of one of the most important components of happiness – a sense of being useful. Money alone won’t give us a purpose.

To love and be loved
Being able to laugh with people and to be loved is important. Here money can be a double-edged sword. While it can buy you free time to engage in many social activities, there is always going to be a disturbing question in all relationships: Are people close simply because they can take advantage of your lifestyle? If I am poor and people like me, I can be pretty sure the friendship is sincere. Can I say the say the same if I am rich? Money complicates most relationships.

To play
The one thing that comes easy with money is the ability to engage in things you enjoy. Money allows the luxury of time and provides the means. But you have to have things you actually enjoy doing. There is no point having the money to join a beautiful golf club if you hate the sport. Worse still, most activities, even your favourite ones, are much more fun when shared with good company. Without the aforementioned ability to have solid relationships, this aspect of money can lose some of its punch.

Since very few of us will win big money, we will never be able to test the question of whether it can buy happiness directly. However many of the things that matter in life do not actually require money. The ingredients of happiness – to work, to love, and to play – can be had for very little cash.

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Voici la version Française:

Miser sur le bonheur

L’autre jour, je parlais avec un employé de Loto-Québec, et nous avancions des hypothèses qu’un gain à la loterie peut contribuer fortement au bonheur. Admettons-le : même si nous disons tous que l’argent ne fait pas le bonheur, la plupart d’entre nous seraient bien prêts à faire un petit essai.

D’après les recherches, l’argent apporte un peu de bonheur, mais pas autant que la plupart d’entre nous le voudraient. Les gens riches ont effectivement une vie plus facile que les pauvres, et ils ont davantage de choix. Mais bien que l’argent facilite les choses, le bonheur et la satisfaction dans la vie ne proviennent pas uniquement du fait de pouvoir acheter tout ce qu’on veut. Le bonheur vient du fait qu’on accomplit quelque chose, qu’on est aimé, qu’on rit et qu’on s’amuse.

Un sens à la vie
Rien ne peut remplacer la satisfaction d’un travail bien fait. Je me sens bien lorsque je réussis à réparer une crevaison sur mon vélo : « Ah, maintenant, ça marche! ». Alors, imaginez la sensation lorsque la réalisation est importante. Sans cette sensation d’accomplissement, nous nous priverions de l’une des plus grandes composantes du bonheur : le fait de se sentir utile. L’argent, à lui seul, ne donne pas un sens à la vie.

Aimer et être aimé
Pouvoir rire avec des gens et être aimé est important. À ce sujet, l’argent peut être une arme à double tranchant. Même s’il peut procurer du temps libre pour s’adonner à de nombreuses activités sociales, il y aura toujours une question troublante dans les relations : les gens nous fréquentent-ils simplement pour profiter de notre train de vie? Si je suis pauvre et que les gens m’aiment, je peux être pratiquement certain que leur amitié est sincère. Puis-je en dire autant si je suis riche? L’argent complique la plupart des relations.

S’amuser
L’une des choses que procure l’argent est la capacité de s’adonner aux activités qu’on aime. L’argent s’accompagne de loisirs et de moyens. Mais il faut avoir des activités qui nous passionnent. Il ne sert à rien d’avoir l’argent nécessaire pour s’abonner à un magnifique club de golf si on déteste ce sport. Et la plupart des activités, même celles qu’on préfère, sont beaucoup plus amusantes lorsqu’on s’y adonne en bonne compagnie. Sans la capacité à établir de solides relations, cet aspect de l’argent perd beaucoup de son attrait.

Comme très peu d’entre nous gagneront une grosse somme, nous ne serons jamais en mesure de vérifier si l’argent peut acheter directement le bonheur. Cependant, bien des choses qui comptent dans la vie ne coûtent rien. Les ingrédients du bonheur (travailler, aimer et s’amuser) ne coûtent pas chers.


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Posted in Happiness, Mental health.

Posted on 06 May 2014

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One comment to Betting on happiness

  1. Katy
    On May 9th 2014 at 13:40
    Reply

    Dr.Z – What a lovely outlook on Life…this kind of thinking makes happiness an everyday possibility. If we can re-focus just a little real pleasure and contentment can arrive at the doorstep…

    Katy